Colombia es un paìs de viajeros

para viajeros 150Julio 2015

Graciela: Eramos un grupo de colombianos y mi esposo gringo discutiendo acerca de viajar hacia otros paìses. Yo empecè hablando de mi experiencia cuando fui a Italia, Francia, España, Inglaterra, Estados Unidos , Mèxico, Costa Rica y Ecuador. Comencè a viajar a los 20 años, mis padres eran bastante protectores y por supuesto ellos se sentian mejor si yo viajaba siendo parte de un tour, ya que siempre viajè sola.

Cuando Michael dijo la siguiente frase: Yo siempre he sido “viajero” màs que “turista” y como buen escritor siento que gano màs experiencia y conocimiento siguiendo las historias que se tejen en cada lugar.

Todos tuvimos la misma idea pero solo una persona se atreviò a preguntar acerca de la diferencia entre ser “viajero” y “turista”?

Michael: Solamente durante los ùltimos 20 años, he notado que la gente hace una distinciòn entre los dos. Todos tienen una idea diferente de explicarlo. Si se entra a la pàgina de “Tourist Traveler Different”, se encuentran diversas investigaciones acerca del tema. Algunos se centran en gustos y disgustos como por ejemplo a la gente le gusta la gente, la comida local, las historias. Pero los turistas se centran en un hotel que los impresione, paseos organizados, comida que ellos conozcan y tomar muchas fotos.

Otros se concentran en los atributos. Unos turistas miran algo y dicen que los de su paìs son mejores. El viajero se concentra màs en encontrar las diferencias. Los norteamericanos son considerados en el mundo, màs turistas que viajeros. He oido màs de una persona diciendo: La gente en los Estados Unidos viajan para confirmar què tan bien ellos estàn del resto del mundo. Otros viajan para estudiar y tener experiencia.

Otro factor que hace que la gente sea màs a turista que viajero es “el miedo”. Mientras que los viajeros son aventureros, les encantan visitar los pueblos pequeños, buscan los lugares donde los locales comen y tratan de hablar el idioma nativo. Los turistas prefieren los lugares parecidos a los que tienen en su paìs y en donde hablan inglès.

Es interesante notar que en cada artìculo que leo acerca de este tema del por què los norteamericanos no viajan es por el miedo a aventurar.

Pero hay otros que se la toman muy en serio y creen que a menos usted consiga hospedaje gratis, duerma en el sofà y mochilee , usted es simplemente un turista.

Hay unos que creen que si se a va los museos , usted es un turista. Los museos a menudo proveen de excelente informaciòn acerca de la cultura del paìs y su gente.

Graciela: En mi opiniòn usted puede ser turista y viajero al mismo tiempo. En mis viajes, yo era la unica mujer que viajaba sola. En algunas ocasiones para ahorrar tiempo que no tenia, tomaba tours, pero me cersioraba de que tuviera dias libres para visitar lo que yo queria, volver a sitios que ya me habian mostrado pero que me interesaba ir de nuevo y sobre todo para ir a todos los pueblitos en los alrededores de las grandes ciudades que siempre tienen una historia que contar. Pero sì me encontrè con alguna gente que los dias libres los gastaban en el hotel, y se perdian de la maravillosa experiencia de interactuar con los locales y su cultura.

Michael: Mi modo de pensar es que ser un buen “viajero” incluye tener algunos conocimientos del paìs al que vas y mostrar respeto por su cultura. Respecto a lo anterior, se me vino a mi mente, el episodio ocurrido durante el temblor ocurrido en Malasia. La montaña donde estaban los 10 jòvenes capturados , es sagrada y ellos no tuvieron el menor inconveniente en orinarse allì, desnudarse y tomarse selfies, a pesar que su guia les previno de no hacerlo. Un viajero no haria eso, por eso me atreveria a decir que parecen turistas.

A veces pienso que la gente no tiene la culpa, continuamente se leen articulos en donde sòlo muestran la parte turìstica de un lugar , lo que yo llamo “gringolandia”. Recomiendan los restaurantes que un colombiano no iria ya que lo juzgan no tanto por la calidad sinò por el precio, mientras mâs costoso, mejor. Estos escritores los llamaria “escritores turìsticos”. Por eso insisto que para disfrutar Colombia se necesita ser mâs un viajero que un turista.

Cuàl es la mejor forma de disfrutar Colombia

Lo primero no sea solamente un simple espectador. Lea nuestro blog sobre còmo vestirse en Bogotà. Si usted va a las ciudades màs calurosas, vìstase apropiadamente para no lucir diferente No actue como si usted fuera superior a los locales. Eso significa que al menos aprenda algunas palabras y frases en español como por ejemplo “gracias” – “Còmo està usted?”

Graciela: Hay muchicimas cosas en nuestros alrededores que no se ven a primera vista. No solamente mire lo que està cerca a usted, trate de ver màs allà, experimente. En Monserrate usted tiene una maravillosa vista de la ciudad de Bogotà. Hay una iglesia y restaurante. Pero no tome solamente fotos de ella, camine y descubra las estaciones de la cruz, entendiendo còmo estàn hechas. Echele una mirada y detalle la iglesia y sobre todo el Jesùs caido. Imagine què estaba pensando el Padre Rojas cuando ordenò esta escultura tallada en 1656 y por que durante màs de 400 años los peregrinos siguen subiendo a esta montaña, inclusive lo hacen en sus rodillas pidiendo favores y milagros. Conozco uno de ellos que la escala cada fin de semana .

Michael: Un turista comerà en el lujoso restaurante y sè que eso les cuesta bastante dinero. Pero es frances y nada que ver con comida colombiana. Por eso yo recomiendo que si se va a gastar esa plata allì, preferible lo haga en Club Colombia donde sirven toda una variedad de comida colombiana. ò Chiguire 53, ò El Portico, Colombian Cocina ò Pesquera Jaramillo. No solamente su billetera se lo agradecerà, sinò que podrà saborear el paìs a travès de su comida.

Los cafès son nuestra especialidad. Visitamos uno cada dia en el año y escribimos acerca de ellos, en nuestro blog tenemos un artìculo donde pusimos nuestros 10 favoritos. Les recomiendo no solamente ir al màs conocido mundialmente Juan Valdèz, hay otros como NicoPan que en las mañanas ofrece desayunos tìpicos con los famosos tamales colombianos, veràn a los feligreses que salen de la Iglesia luego de misa. Recuerden que Colombia es 95% catòlica y la religiòn es parte importante de su cultura.

Graciela: Trate de no quejarse y de comparar Colombia con su paìs. Sabemos de todos los problemas que tenemos y que hacemos las cosas en forma diferente. Pero eso pasa en cualquier sitios que se visite. Recuerde que lo importante es conocer y aprender acerca del paìs y su gente.

En vez de eso, haga que su curiosidad saque lo mejor de usted. Pregùntenos què es lo que màs nos gusta de nuestra ciudad y paìs. Què es lo mejor para hacer durante un fin de semana. Averigue sobre còmo celebramos nuestros cumpleaños, aniversarios, dias festivos, etc

Michael: No permita que usted no vea màs allà de lo que a un turista le muestran. Ponga atenciòn y sea sensible acerca de su cultura. En los Estados Unidos donde nacì, cuando entramos a un almacèn o nos encontramos con alguien, solamente damos un saludo con la mano o con la cabeza. Los colombianos usan palabras como “buenos dias” o “buenas tardes”, aunque no lo conozcan. Es su cultura. Por eso les recomiendo contestar de la misma manera, pues si no lo hace lo consideraràn mal educado. No empiece solamente preguntando cosas, salude primero y recuerde sonreir.

Graciela: Me enorgullezco que Colombia no vende sus artesanias tan caro como en otros paìses. Usted encontrarà pequeños detalles con la palabra Colombia” impresa. Los turistas suelen ir a los sitios màs costosos y comprar allì.

Afortunadamente la manufactura colombiana incluye cosas en fino cuero como carteras, zapatos, maletas, cinturones, etc. Nosotros hemos recomendado venir en Diciembre cuando la Feria Artesanal està en Corferias para comprar todos sus regalos.

Michael: Venga a Colombia. Para tener lo mejor de un paìs y  mezclarse con ellos es la mejor manera. Experimèntelo, sea curioso, respetuoso, tòmeses el tiempo necesario y tenga una mente abierta. Le aseguro que con estos consejos usted disfrutarà mucho màs que cuando se es solamente un turista.

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